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Kangaroo Island, paradis nature et découvertes

Odoo CMS - une grande photo

Aujourd’hui, Antipodes Voyages nous emmène à Kangaroo Island (South Australia), une île d’une beauté à couper le souffle ! Un incontournable qui a tout pour séduire les amoureux de la nature. Comptant parmi les îles les plus sauvages d’Australie, ce petit paradis regorge de paysages spectaculaires et d’une faune incroyablement variée. Ici, l’homme se fait tout petit pour ne pas troubler pas la quiétude des nombreux animaux qui ont fait de l’île leur foyer. Déjeunez en compagnie des koalas, des kangourous et des wallabies tammar, croisez des ornithorynques, échidnés, possums et autres varans australiens à moins que vous n’ayez la chance d’admirer des dauphins et des baleines. Si, comme moi, vous aimez les animaux de Down Under, vous serez aux anges !

Kangaroo Island mérite sans aucun doute 3 ou 4 jours de visite. Découverte des formations géologiques uniques, plongeon dans les eaux cristallines, farniente sur les vastes plages de sable fin et dégustation des spécialités locales arrosées d’un bon vin de la région : l’île des kangourous et son tourisme durable vous émerveilleront !

D’Adélaïde à Penneshaw

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Kangaroo Island se situe au sud de l’Australie-Méridionale, à 112 km au sud-ouest d’Adélaïde et à 13 kilomètres au large de Cape Jervis. Accompagné de notre guide Antipodes Voyages, nous avons quitté la ville d’Adélaïde de bon matin en prenant le bus à l’Adélaïde Central Bus Station en direction de Cape Jervis. Le trajet dure environ deux heures. Les paysages vallonnés nous font de l’œil. La route serpente entre les vignobles, des pièces d’eau voisinent des champs et des hautes herbes sans oublier quelques kangourous qui ponctuent une bien agréable route. Nous voilà déjà à l’embarcadère de Cape Jervis.

Le ferry Kangaroo Island Sealink nous attend pour une traversée d’environ 45 minutes. Mes compagnons de voyage et moi profitons de la vue et du soleil sur le pont supérieur. Bien vite, nous apercevons l’île qui fait 150 km de long sur 60 km de large et qui doit, bien entendu, son nom aux nombreux kangourous qui l’habitent.

Le ferry transporte au minimum 3 fois par jour, passagers et véhicules depuis Cape Jervis vers la bourgade de Penneshaw sur Kangaroo Island.

Kangaroo Island Odysseys : en 4×4 avec de super guides naturalistes !

A notre arrivée à Penneshaw, l’organisation est bien rôdée. Nos deux guides naturalistes de Kangaroo Island Odysseys attendent notre petit groupe avec leur petit bus et chargent nos bagages à l’arrière.

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Nikki et Gaylene vivent toutes les deux sur l’île – environ 4600 habitants – et la connaissent comme leur poche, tout comme la vie et l’habitat des animaux locaux. L’aventure sur les routes et chemins de terre de l’île peut commencer. Kangaroo Island Odysseys dispose de plusieurs 4×4 pour sillonner tous les types de routes, accéder à des sites naturels exclusifs et s’offrir un tête-à-tête avec des lions de mer, des kangourous ou des koalas.

Ces guides chevronnés vous concoctent un circuit sur-mesure en fonction de la durée de votre visite et de vos centres d’intérêt : sites géologiques, vie sauvage, ornithologie, aventure extrême, food and wine, histoire et patrimoine, cyclisme, randonnées dans le bush…

Un tiers de l’île est classé Parc National et de nombreuses zones sont protégées. Parmi elles, le Parc national de Flinders Chase à l’ouest de l’île, dans lequel on peut admirer la fabuleuse Seal Bay où vivent en permanence 600 lions de mer et des otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande. Plus de 250 variétés d’oiseaux, dont certaines sont endémiques, colorent Kangaroo Island.

Entre falaises d’ébène et plages de sable blanc

Kangaroo Island rassemble une multitude de paysages remarquables : forêts d’eucalyptus, rochers aux formes mystérieuses, rivages vertigineux… Au cours de votre visite, ne manquez pas les falaises d’ébène où le Southern Ocean vient s’écraser en violentes gerbes d’écume sous la silhouette vigilante et impassible d’anciens phares à Cape Borda et Cape Willoughby. Découvrez des plages immaculées à l’eau turquoise limpide à Stokes Bay et Vivonne Bay, des roches magnifiquement sculptées par l’érosion de l’eau et du vent et ornés d’un lichen orangé à Remarkable Rocks, des prés bossus couverts d’une herbe verte et drue durant l’hiver, sèche et dorée l’été. Un seul écrin à toutes ces beautés naturelles : Kangaroo Island la merveilleuse.

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Seal Bay, 600 lions de mer et nous et nous

Nous faisons escale sur une plage exceptionnellement belle à Pennington Bay puis nos guides nous conduisent vers l’ouest de l’île à Seal Bay. Cette crique abrite une colonie de plus de 600 otaries et lions de mer australiens. Nous allons pouvoir les approcher mais nous devons d’abord bien comprendre les consignes des pros pour ne pas nous mettre en danger et ne pas déranger la quiétude des animaux qui se prélassent sur le sable et les dunes. Nous devons nous déplacer en groupe compact et restez attentifs. Car mieux vaut ne pas se frotter à un lion de mer qui charge !

Sous la surveillance de Nikki, nous nous approchons très près de ces extraordinaires géants des mers. Certains appellent leur petit ou allaitent, d’autres surfent les vagues, s’embrassent, se taquinent ou se promènent lourdement sur le rivage. Le sourire aux lèvres, nous sommes charmés par la vie sauvage et cette anse paradisiaque. Nos amis les lions de mer ont bien choisi leur territoire. Un dernier regard et nous regagnons le 4×4 vers la prochaine étape. L’excitation monte, les koalas nous attendent !


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Déjeuner royal avec les koalas

Le 4×4 s’enfonce dans un chemin uniquement accessible aux guides du cru. Nikki referme la barrière et nous la suivons à pied dans le parc national Flinders Chase. La végétation qui nous entoure est splendide. Cap sur les eucalyptus pour rencontrer d’adorables boules de poil : les koalas. Nous en découvrons une quinzaine en train de faire la sieste en haut des arbres. Ils se prélassent et ouvrent de temps en temps un œil distrait à notre passage. Nous nous promenons le nez en l’air. Pendant ce temps-là, Gaylene a dressé la table sous une tente en plein bush. Nous nous approchons, attirés par les effluves d’un déjeuner gargantuesque : potage de légumes, poulet mariné grillé, délicieuses salades, petites pommes de terre, sauce maison au miel de l’île et vins australiens. Un régal !

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Remarkable Rocks et Admiral’s Arch

En pleine forme après ce délicieux repas, nous sommes prêts à découvrir un site géologique remarquable et iconique façonné par les flots, les pluies et les vents au fil des siècles : Remarkable Rocks. Après Ayers Rock, ce doit être le rocher le plus célèbre et le plus photographié d’Australie !

Remarkable Rocks forme un assemblage impressionnant de rochers aux formes curieuses, en équilibre précaire. On se croirait sur un bout de lune ceinturé par les flots. Hauts perchés au-dessus des vagues de l’océan antarctique, les couleurs de ces sculptures naturelles de granite changent tout au long de la journée. On se photographie avec les rochers et on invente toutes sortes de pose ludiques. Nos ombres dansent sur ces géants fantomatiques.

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Non loin de là, un autre site mythique : la crique d’Admiral’s Arch, au Cap de Couedic. Nous dépassons le phare, descendons à pied sur un ponton de bois vers la mer. Les embruns, les vents et les vagues, qui battent les côtes, titillent nos sens. On se sent libres et merveilleusement vivants sur ce bout de falaise ensoleillé.

Admiral’s Arch se trouve quelques marches plus bas. Cet arc s’est creusé dans la roche volcanique et laisse apparaître des stalactites sur ses pourtours et son « plafond ». Il sert d’abri aux phoques à fourrure de Nouvelle-Zélande qui viennent se reposer sur les rochers et jouer dans les piscines naturelles. Encore un site de rêve qui porte bien son nom !

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Apéritif avec les kangourous

Notre groupe est totalement sous le charme de cette île aux multiples attraits. Les yeux pétillent, l’ambiance est au beau fixe. Il ne manque plus que les vedettes pour que nous vivions notre rêve australien à fond. Pour nous faire encore patienter quelques minutes, Nikki prend une nouvelle fois le micro dans le 4×4 et nous donne quelques explications sur la vie et les habitudes des célèbres habitants de Kangaroo Island.

On termine la journée en beauté avec les kangourous car c’est à la tombée du jour, au moment où il se nourrissent d’herbe que l’on peut les observer au mieux.

Le 4×4 s’embarque sur une piste de la réserve naturelle. Il s’immobilise et nous cheminons à pied. A nouveau en groupe compact pour fouler les territoires de marsupiaux avec le plus de discrétion possible. Ils mâchonnent et ne se soucient pas vraiment de nous. Quelques-uns bondissent pour s’éloigner, d’autres continuent leur repas sans sourciller. La plaine est énorme. Il y a des kangourous partout. C’est magique. Les silhouettes des arbres qui encerclent la prairie se découpent sur un coucher de soleil rose orangé. Une vaste étendue d’herbe, des cailloux, des kangourous. On s’approche de plus en plus d’eux. Waouw ! Enfin, nous les voyons de près et pouvons les admirer calmement. L’apothéose d’une incroyable journée. Un must si vous visitez la région South Australia.

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