CYCLE TOUR NOUVELLE-ZELANDE – ILE DU SUD

Take a tour with us and see some of the great things Australia has to offer!

Ce circuit démarre à Christchurch.Les deux premiers jours, pour la mise en jambes nous pédalons en direction de villes paisibles comme Methven et Geraldine. A partir de Geraldine on attaque quelques unes des collines assez faciles pour le restant du voyage à travers des paysages à couper le souffle avant d'atteindre Tekapo en bordure du lac, où beaucoup de scènes du film "Lord of the Rings" ont été tournées. Au départ de Tekapo nous suivons des canaux et les Southern Lakes à l'eau glacée provenant des glaciers environnants avant de traverser le spectaculaire Mackenzie Basin direction Queenstown, Capitale du Tourisme d'Aventure en Nouvelle-Zélande. Après une journée de repos bien méritée, nous partons en direction de Cromwell et du célèbre Central Otago Rail Trail. Le Rail Trail permet de quitter de temps à autre la grande route pour partir à la découverte de fermes et d'anciennes mines d'or situées dans Central Otago ainsi que le splendide décor que sont les Manioto Plains. Depuis Middlemarch il n'y a plus qu'une courte étape avant d'embarquer pour le spectaculaire trajet en train en empruntant le Taieri Gorge Railway vers notre destination finale Dunedin.

Rencontre à votre hôtel de Christchurch pour vous remettre les vélos et l'équipement. Vous voilà parti direction Methven. On commence en traversant les Canterbury Plains vers Methven au pied des montagnes. Même si le début du trajet peut sembler assez plat il s'élève au fur et à mesure qu'on approche des montagnes vers l'intérieur du pays. La distance parcourue est de

95 km.

Methven vers Geraldine. Aujourd'hui la journée est plus relax en pédalant gentiment en direction des Canterbury Plains. Il n' y a à vrai dire aucune colline digne de ce nom car on descend progressivement en direction de la Pacific Coast. Les vues sur les Southern Alps sont grandioses tout spécialement en début de journée. Distance parcourue 80 km.

Geraldine vers Tekapo Lake. En quittant Geraldine on laisse les Canterbury Plains derrière nous pour commencer l'ascension vers Tekapo à l'intérieur du pays. En chemin vers Tekapo on aperçoit ça et là le Mt. Cook. Mt. Cook est le plus haut sommet de Nouvelle-Zélande et il nous offre quelques vues magnifiques sur la rive opposée du lac. Distance du jour 90 km.

Journée de repos / sightseeing à la découverte de Tekapo. Une occasion pour laisser reposer les jambes si besoin en est. Les sources thermales publiques d'eau chaude sont un moyen idéal pour se relaxer et soulager d'éventuelles blessures. Si vous aimez marcher il y a de belles promenades à faire dans les environs. Il y a la possibilité de survoler le Mt. Cook en hélicoptère ou d'observer les étoiles à la nuit tombante. Il s'agit d'une réelle opportunité de contempler le ciel de l'Hémisphère Sud avec sa faible pollution urbaine.

Lake Tekapo vers Omarama. Une journée relativement aisée parsemée de beaux paysages en passant par le Mackenzie Basin. La vue du Mt. Cook nous tient compagnie pour la plus grande partie de la journée. Le Mackenzie Basin est le lieu en Nouvelle-Zélande où pour la première fois on a développé l'énergie hydro-électrique. On traversera d'ailleurs quelques canaux servant à cela en allant vers Omarama. La distance parcourue est de 90 km.

Omarama - Wanaka. La plus longue journée débute en quittant Omarama par une petite montée qui mérite à peine cette qualification, mais cela se corse progressivement par après pour culminer à 970 m d'altitude. Cela signifie également une belle descente avec virages avant de s'attaquer à la prochaine ascension. Ensuite on pédale vers Wanaka où un repos bien mérité nous attend. Distance totale 115 km.


Wanaka - Queenstown. Une journée qui demandera des efforts pour atteindre une altitude de 1080 m. Une fois le sommet du Crown Range atteint, c'est une descente assez raide avec de fréquentes courbes vers Queenstown. Distance totale de cette journée 75 km.

Journée de repos et découverte de la ville, connue pour ses nombreuses activités de Tourisme d'Aventure. Elles sont multiples à faire battre les coeurs, à commencer par le bunjy jumping (saut à l'élastique), le jet boating, le mountain biking ou le rafting. Si vous préférez quelque chose de plus tranquille, faites une excursion sur le lac à bord du navire historique le T.S.S.Earnshaw.

Queenstown - Clyde. On traverse la majestueuse Kawarau Gorge, avant de découvrir la plaine en direction Cromwell et d'apercevoir Lake Dunstan. Depuis Cromwell le trajet est assez court en longeant les bords du lac vers Clyde où se situe le début du Rail Trail. Distance = 85 km.


Clyde vers Lauder. Une journée assez facile vous attend sur une distance moyenne de 45 km sans difficultés notoires. La surface est non goudronnée vous laissant amplement l'occasion de vous arrêter pour admirer le paysage ou visiter des lieux historiques sur votre passage.

Lauder direction Ranfurly. Un autre trajet sur une surface non goudronnée. Le paysage vaut le voyage et comprend une série de tunnels et viaducs longeant Poolburn Gorge. Distance parcourue ce jour = 50 km.

Journée de repos à Ranfurly. Une occasion d'admirer les exemples d'Art Deco présents dans les environs de Ranfurly.

Ranfurly - Dunedin. La dernière journée de votre voyage débute par une descente progressive vers Middlemarch où débute le chemin de fer. Le paysage offre une vue sur la plaine et la chaîne montagneuse de Rock and Pillar. En fin de parcours il vous restera une petite distance avant d'arriver à Pukerangi où on montera à bord du Taieri Gorge Railway. Il vous transportera vers Dunedin avec de splendides vues en prime. La distance parcourue à vélo est de 80 km.

Fin du voyage à Dunedin

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